ESPAGNE -Ceuta: 116 migrants entrés clandestinement renvoyés au Maroc

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L’Espagne a renvoyé jeudi vers le Maroc les 116 migrants africains entrés clandestinement mercredi dans l’enclave espagnole de Ceuta. L’expulsion, collective et ultra rapide, a aussitôt été dénoncée par des défenseurs des droits humains. « Les 116 migrants subsahariens entrés hier (mercredi) en Espagne de manière illégale à travers la frontière de Ceuta ont été réadmis par le Maroc », a annoncé la préfecture de Ceuta dans un communiqué.

Ils étaient passés en force en escaladant la double barrière de Ceuta – haute de six mètres et hérissée de barbelés – alors que certains jetaient « sur les agents des récipients en plastique remplis d’excréments, de sang, de chaux vive et d’acides », selon la Garde civile, qui avaient compté sept gardes-frontières blessés.

Les migrants n’auraient pas souhaiter demander l’asile

Cette opération se base sur « la réactivation » d’un accord bilatéral conclu il y a 26 ans par l’Espagne et le Maroc, a souligné la préfecture. Une porte-parole du ministère espagnol de l’Intérieur a défendu « la légalité » de « cette expulsion », en assurant à l’AFP que « toutes les conditions requises par la loi espagnole sur les étrangers avaient été remplies ».

« Une fois que le Maroc s’est montré disposé à accepter ces personnes (…), la police nationale est allée les chercher au centre de rétention des étrangers, elles ont été transférées à un commissariat, identifiées – avec nom, nationalité, empreintes digitales – et toutes ont eu un avocat, un interprète et une aide médicale », a-t-il plaidé. « Il a été proposé à tous la possibilité de solliciter l’asile et ils ne l’ont pas fait », a assuré l’Intérieur, soulignant que « les deux mineurs présents dans le groupe sont restés en Espagne ».

Une « énorme violation des droits humains »

Sur Twitter, l’ONG Caminando Fronteras (Walking borders) a, elle, qualifié l’opération d’ »énorme violation des droits humains par le gouvernement espagnol ». Une militante a condamné une « expulsion collective » en disant, dans un tweet: « L’ONU l’interdit, le gouvernement espagnol l’applique ». Quand il était dans l’opposition, le parti socialiste espagnol condamnait vivement « les refoulements à chaud » des migrants.

En octobre 2017, la Cour européenne des droits de l’Homme avait ainsi condamné l’Espagne pour avoir renvoyé immédiatement et collectivement vers le Maroc, sans aucune décision administrative ou judiciaire, des migrants arrivés dans l’enclave espagnole de Melilla. Les juges avaient souligné qu’ils n’avaient « pas eu la possibilité de s’exprimer sur leurs circonstances personnelles, ni d’être assistés par des avocats, des interprètes ou des médecins ».

Le porte-parole du ministère a assuré que cette fois, c’était très différent. « Le gouvernement n’a pas intérêt à pratiquer un refoulement massif illégal, attirant autant l’attention, ce serait une folie », a-t-il ajouté.

Ceuta et Melilla présentent les seules frontières terrestres de l’Union européenne avec l’Afrique. Depuis le début de l’année, quelque 4000 migrants y sont entrés, selon l’Organisation internationale pour les migrations. Par ailleurs, près de 25 000 migrants sont arrivés par la mer en Espagne en 2018, faisant de ce pays la première porte d’entrée de l’immigration clandestine en Europe, devant l’Italie et la Grèce.

Avec lexpress

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